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身近な動詞 take の本質的意味は「わざわざ行動を取る」こと

 

英語の動詞の中でも make や get と共に頻繁に登場する take 。皆さんはどのような意味にとらえていますか?

 

コロナ禍で一般化した食事のテークアウト take-out をイメージする人もいるでしょう。I took out some sandwiches to have a small party at home.「家で小さなパーティを開くため、サンドイッチをテイクアウトしました。」

 

今回は take の旅です。

 

take out は「外へ持ち出す」ということですね。持ち出すためには、その食べ物を手に取ることが必要です。そう、take は日本語の「取る」に近い動詞ですが、それだけでは様々なtake の用法や、たくさんなるtake の熟語を理解したり、覚えたりするのには不十分です。

 

take は「誰かをどこかに連れていく」ときに使いますね。 I am going to take my son to the zoo next Sunday. 「私は今度の日曜日、息子を動物園に連れていくつもりです。」手を取って、連れていく感じです。

 

Tom took me by the arm. 「トムは私の腕をつかんだ。」という表現は、少し変わっていて、先に「私をつかまえる」と言い、後で定冠詞 the を使って「腕を」という部位を表現しています。難しい言葉ですが、「複合観念の分解」と言って、先に結論「私をつかまえる」と言いたい「英語らしい感覚」からきています。

 

さて、take を使う行動は、ほんの少しの手間から、相当な手間まで範囲はあるものの、「わざわざ行為」をするという共通点があります。

 

take a shower 、take a bath のように、基本的な動詞も get や make と違って、「わざわざする、手間だが行う」行動に使っています。 I always take a shower after playing tennis. 「テニスをした後はいつもシャワーを浴びます。」

 

「休憩する」もわざわざ行為で take を使います。じっくり体を休めるならtake a rest 、ちょっと活動を中断する休みは take a break です。Take a good rest.「ゆっくり休んでください。」

 

 

take a picture 「写真を撮る」も「わざわざ行為ですね。」Let's take a picture together. 「一緒に写真を撮ろうよ。」

 

 

Take it easy! は「気軽にね、無理しないでね」と言う意味ですが、物事を「どのように取る」かを示す表現でね。

 

コートや上着など「服を脱ぐ」も take off (off は「さっと離れる」感じを示す副詞小片です)を使いますね。Why don't you take off your coat? 「コートをお脱ぎになったらいかがですか?」

 

take off は「離陸する」という意味もあります。飛行機が力を伴って、地面から「さっと離れる」動きを示していますね。The plane took off for New York on schedule. 「飛行機はニューヨークに向けて定刻に離陸しました。」

 

 

お店で何か買うとき、品物を決めたら店の人に、I’ll take it. 「これをもらいます(買います)。」といいますね。take は単に「取る」だけでなく「わざわざ行為をする」ので、何らかの負担がかかる場合も多く、これを覚悟する行為が take になります。モノを買う場合はお金が必要になりますからね。

 

 

移動するときに、公共輸送機関を使う場合も take です。take a train、take a bus、take a taxi、take the subway など。やはり交通費をかけても行なう「わざわざ行為ですね。」

 

この中で地下鉄だけは subway 車両でなくシステムを示すので、不定冠詞 a でなく、定冠詞 the になります。My brother takes the subway to his office. 「お兄さんは彼の事務所まで地下鉄を利用します。」

 

試験を受けたり、カリキュラムを受講したりするのも take です。検査を受けるのも take a test です。take は、それなりの覚悟の必要な行為に使われるのがわかりますね。I took a French course at a university. 「私は大学でフランス語のコースを受講しました。」

 

 

また、人やモノの世話をするのも take care of という表現を使いますね。 care には世話、注意、介護などの意味がありますが、いずれにしても「相手の世話」という責任を取ろうとすることです。I was busy taking care of my mother. 「母の世話に追われていました。」

 

 

当然、「責任を取る」も take responsibility という表現になります。He took all responsibility for the project. 「彼はその計画の責任を一手に引き受けました。」

 

 

義務や責任などを引き継ぐのは take over です。A new employee took over his business. 「一人の新入社員が彼の業務を引き継ぎました。」

 

会社を買収するのも take over ですね。資金もいりますが、覚悟も要りますね。近年の企業経営においては企業買収が重要な経営上の手段になっています。The company took over the business of Meiji Enterprise.「その会社は明治エンタープライズの事業を買収しました。」

 

企業買収は、複数社の競争になる時がありますが、そんな時、使われるのが TOB:Take Over Bid 「株式の公開買い付け」ですね。

 

また、「~に参加する」は take part in です。イベントなどで「自分の役割を確保する」という語感ですね。I think we should take part in the volunteering activity. 「私たちはそのボランティア活動に参加すべきだと思います。」

 

take place も「~が起こる」という意味ですが「場所を取る・占有する」という意味からtake らしい表現であることがわかりますね。That accident took place at the corner of Fifth Avenue. 「その事故は五番街の角で起こりました。」

 

take after は「~に似ている」で、「わざわざ行為」でないようですが、これはもともと「~を見習う、後を追う」という意味からきているので、やはり基本は手間をかける行為なのです。He took after his father in every way. 「彼は彼の父親に何から何までそっくりです。」

 

いかがですか、基本動詞として大切な take ですが、基本的な意味がつかみにくいですし、学校や参考書でもこの点を詳しく説明しているものを見かけません。ぜひ、このブログ記事を参考にして、英語を楽しく学んでくださいね。

英文法の重要ポイント 自動詞と他動詞

 

英語に強くなるには、話す場合でも書く場合でもしっかり文章を作るために動詞の2つの形、自動詞と他動詞を区別できるようになることが大変大切です。今回は、この自動詞と他動詞がしっかり区別できるように勉強してみましょう。

 

自動詞というのは、簡単に言えば、目的語を必要とせずに動作を説明できる動詞です。

 

I walk. She laughs. He swims. They cry. など。シンプルな第一文型ですが、場所や時間を表す副詞が後ろに来ることもあるので、短いとは限りません。We moved to Tokyo when I got a job in Shinagawa.「私が品川で職を得たとき、私たちは東京に引っ越しました。」

 

他動詞は目的語を必要とする動詞で、~を食べる、~を持つ、~を運ぶなどの動詞は、目的語がないと意味が明確になりません。これらが他動詞です。

 

ここで重要な事は、同じ動詞でも、他動詞と自動詞と両方の形をも持つ場合がかなりあるということです。

 

同じ動詞で他動詞、自動詞を比較すると、よりこの2つの形が理解しやすくなります。やってみましょう。

 

return① 戻る(自動詞)

Jane returns to Australia every year.

「ジェーンは毎年オーストラリアに戻ります。」

 

 

return② 戻す(他動詞)

Return books to the bookshelf without fail.

「本は必ず本棚に戻してください。」

 

close① 閉まる (自動詞)

The gate closed automatically.

「その門は自動的に閉まりました。」

 

close② 閉める (他動詞)

Will you close the window? 

「窓を閉めてもらえますか?」

 

open① 開く(自動詞)

A new shopping center opened near the City Hall.

「新しいショッピングセンターが市役所の近くにオープンしました。」

 

open② 開ける(他動詞)

I open wine every weekend.

「私は毎週末、ワインを開けます」

 

 

因みに open は「開いている」という形容詞がありますが、 close には「閉まっている」という形容詞はありません(「~に近い」という形容詞はあります)。なので、お店が開いているとき、看板は “Open” でいいのですが、閉まっているときには “Close” ではなく”Closed”としなくてはいけません。”Close”という看板を掛けてしまっているお店を日本ではよく見かけますけどね。

 

stop① 止まる(自動詞)

An ambulance stopped in front of the building.

「1台の救急車がそのビルの前に止まりました。」

 

 

stop② 止める(他動詞)

General manager decided to stop our new promotional activity.

「私たちのマネージャーは私たちの新しい販促活動を止める決断をした。」

 

speak①  ~と話す(自動詞)

I spoke with Tom about a new plan.

「私はトムと新しい計画について話しました。」

 

speak② 言語を話す(他動詞)

Can you speak French?

「あなたはフランス語が話せますか。」

 

 

run① (自動詞)走る

He ran to the station to catch the express train.

「彼は急行電車に乗り遅れまいと、駅まで走りました。」

 

 

run② (他動詞)経営する

My uncle runs a bar in the downtown.

「私のおじさんはダウンタウンでバーを経営しています。」

 

 

さて、動詞の後に目的語になる名詞が来ない場合、基本的に自動詞だ言えます。けれど、基本動詞の熟語の場合、まとめて他動詞として捉えた方が良い場合があります。

 

例えば、look forと言う熟語は「~を求めて見る」という原義から「~を探す」と言う意味になっています。for 以降は前置詞と名詞の組み合わせで副詞句ですが、「~を探す」、と言う意味では他動詞と捉えることもできます。また、give up (動詞+副詞小片)なども、後ろに目的語をとると、セットで他動詞と考えた方がいいですね。

 

 

例えば、look for my key と言う場合、look forが他動詞、my key が目的語と考えた方が分かりやすいし、覚えやすいですね。このような基本動詞の熟語は他動詞と捉えて構いません。また、基本動詞の熟語の中には一語の、いわゆるbig word (少し長くて難しい単語)と同じ意味になるものもあります

 

 

これらは並べて頭に入れておくと語彙が一気に増えますよ。例を挙げてみましょう。

 

put off = postpone 延期する

The game was put off to the next week. 

「その試合は翌週に延期になりました。」

 

get over = overcome ~に打ち勝つ

The country got over its economic crisis. 

「その国は経済危機を乗り越えました。」

 

 

cut down = reduce ~を削減する

We ned to cut down (on) household expenses.

「私たちは家計を切り詰める必要があります。」

 

take after= resemble ~に似ている

He takes after his father in every way.

「彼は父親にそっくりです。」

 

その他、代表的なものを挙げておきましょう

turn up = appear 現れる

turn down = reject 拒絶する

throw away = discard 捨てる

do away with = abolish 廃止する

find out = discover 発見する

 

いかがですか?基本動詞や、前置詞、副詞小片(up, away, outなどの短い副詞)は日本人の学習者にとって意味や語感がつかみにくいのですが、このように big word と並べると、意味を覚えやすく、語感も学べるし、語彙も増えるので一石三鳥です。ぜひ、ご自分でも、自動詞と他動詞を比較したり、これらの同意語を探してみてください。

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